Vivir en peligro aumenta el tamaño de los genitales


Cuando los depredadores están cerca, el pez mosquito de las Bahamas Gambusia hubbsi desarrolla unos genitales mucho más grandes que aquellos ejemplares que viven en aguas donde no corren el riesgo de ser devorados, según ha demostrado Brian Langerhans, de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, en un artículo que publica la revista Journal of Evolutionary Biology.


Concretamente, el investigador ha detectado que el gonopodio del macho, órgano encargado de transferir los espermatozoides, es más alargado y más huesudo si el animal vive bajo la amenaza de ser depredado. El estudio concluye que los machos en constante peligro de convertirse en el almuerzo de un animal más grande han evolucionado para desarrollar métodos más eficaces de dejar embarazadas a las hembras. “El gonopodio más alargado y con más masa ósea les permite copular incluso si la hembra no coopera, y transferir tanto esperma como sea posible en el menor tiempo posible”, concluye Langerhans, que considera que es un “bello ejemplo de cambios evolutivos”.

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