2016 encontrará a Gaza sin agua potable


GAZA + AGUA

Por: ROYECTO CENSURADO

Las 25 noticias más censuradas 2013-2014

En Gaza viven actualmente 1,7 millones de palestinos sin agua potable limpia. Sin riachuelos perennes y baja precipitación, Gaza depende de un solo acuífero para toda su agua dulce.

El acuífero costero se contamina con las aguas residuales, las sustancias químicas y el agua del mar, informó Zander Swinburne, del Independent. La Dirección de Aguas de la Autoridad Palestina determinó recientemente que el 95% del agua en Gaza no cumple los estándares para consumo humano de la Organización Mundial de la Salud (OMS). El agua contaminada causa problemas crónicos de salud y contribuye a las altas tasas de mortalidad infantil. Un estudio estima que el 26% las enfermedades en Gaza son el resultado de abastecimientos de agua contaminada [1). “El bloqueo egipcio-israelí exacerba el problema”, reportó Al Jazeera.

Un reciente informe de Naciones Unidas advirtió que es “crítica” la situación del agua para los palestinos en Gaza”. Según este informe, “el acuífero podía llegar a quedar inutilizable ya en 2016, con daño irreversible en 2020” [2). Incluso con la aplicación de medidas correctivas inmediatas, el acuífero tardaría décadas en recuperarse; si no se adoptan medidas “tardaría los siglos para que el acuífero se recupere”, señala este informe de 2012.

Como resultado del abastecimiento de agua contaminada, Al Jazeera informó que el Ministerio de Sanidad palestino recomienda a los residentes que hiervan el agua antes de usarla para beber o cocinar. Sin embargo, los residentes afirman que incluso con la ebullición, el agua del grifo “no sirve para beber” y, en muchos casos, no es simple conseguirla. Según la gente del territorio, Zander Swinburne divulgó, “durante los meses de verano el agua puede salir afuera en chorros con unos golpecitos, pero en otros días a menudo la presión es tan baja quienes viven en pisos superiores sólo pueden ver apenas un chorrito”, escribió Zander Swinburne [3).

Según las estimaciones de Naciones Unidas, más del 80% por ciento de los habitantes de Gaza compran su agua potable. Algunas familias pagan tanto como un tercio de sus ingresos domésticos, según June Kunugi, una representante especial de la Unicef, el fondo del niño de la ONU. Los palestinos compran más del 25% del agua a Mekorot, la compañía nacional de agua de Israel, reportó Al Jazeera. Mekorot vende anualmente a Gaza 4,2 millones de metros cúbicos de agua.

El agua contaminada también afecta la agricultura de Gaza. Por ejemplo, los niveles medios de salinidad de la mayoría de las cosechas de fruta cítrica ya no pueden crecer más.

El bloqueo egipcio-israelí de Gaza intensifica los problemas del agua. No pueden importarse los materiales necesarios para reparar las instalaciones de agua y de basura. La falta de electricidad confiable dejó fuera de operación al 85% de los pozos agrícolas, contribuyendo al riesgo de sequía de más de 120.000 metros cuadrados de cultivos.

Como reporta B’Tselem, el Centro de Información Israelí por los Derechos Humanos en los Territorios Ocupados, allí existe discriminación en la asignación de agua: “Los ciudadanos israelíes reciben mucho más agua que los residentes palestinos de Cisjordania y de la Franja de Gaza”. El agua [4) es un recurso compartido que se distribuye de manera desigual, y en la Franja de Gaza los palestinos solamente tienen acceso a 90 por persona al día, por debajo del mínimo de 100 litros por día que recomienda la OMS, mientras la asignación para los israelíes promedia 100 a 230 libros por persona cada día.

Citas: 1) ANERA, “Agua en Cisjordania y Gaza,” ANERA informa sobre la tierra en el Oriente Medio (2 de marzo de 2012), http://www.anera.org/wp-content/upl…. 2) Equipo en el país de Naciones Unidas, “Gaza en 2020: ¿Un lugar habitable? ,” agosto de 2012, http://domino.un.org/unispal.nsf/cf…. 3) Para un testimonio detallado de los residentes de Gaza, vea “Más del 90% del agua en Gaza es impropia para beber,” B’Tselem, el 9 de febrero de 2014, http://www.btselem.org/gaza_strip/2…. 4) Ibid. Vea también “La discriminación innegable en la cantidad de agua asignada a los israelíes y a los palestinos,” B’Tselem, el 12 de febrero de 2014, http://www.btselem.org/press_releas….

Fuentes: Zander Swinburne, “The Water Is Running out in Gaza: Humanitarian Catastrophe Looms as Territory’s Only Aquifer Fails,” Independent, June 30, 2013, http://www.independent.co.uk/news/w…. Wissam Nassar, “In Pictures: Gaza Water Crisis Worsens,” Al Jazeera, May 12, 2014, http://www.aljazeera.com/indepth/in…. “Over 90% of Water in Gaza Unfit for Drinking,” B’Tselem (Israeli Information Center for Human Rights in the Occupied Territories), February 9, 2014, http://www.btselem.org/gaza_strip/2….

Estudiante investigador: Pippa Whelan (College of Marin)

Evaluador académico: Susan Rahman (College of Marin)

*) Ernesto Carmona, periodista y escritor chileno, jurado internacionl del Proyecto Censurado.

Traducción: Ernesto Carmona (especial para ARGENPRESS.info)

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